Thermisch papier is een speciaal soort papier voor het thermische drukproces en is voorzien van een speciale coating. Aan de printzijde bevat thermisch papier inktvormers en inktontwikkelaars. De warmte wordt overgebracht door een thermische stempel, een thermische veer of een laserstraal en zo wordt het schrift zichtbaar door het smelten van de temperatuurintensieve kleurstoffen.

Waar is thermisch papier van gemaakt?

Thermisch papier bestaat grotendeels uit drie lagen: Het basispapier is betrekkelijk dun (41,5 g/m2 ter vergelijking - normaal papier weegt 80 g/m2); de Z-laag en de thermische laag wegen samen ongeveer 11,5 g/m2.   De gebruiker kan kiezen uit 3 lettertypekleuren; zwart wordt echter duidelijk het vaakst gekozen. Verschillende druktemperaturen bereiken verschillende kleurniveaus op geschikt thermisch papier in speciale printers.

De dikte van het papier is bepalend voor de duurzaamheid. Dikker papier heeft een hogere tolerantie voor mechanische spanning. Voor het afdrukken van ontvangstbewijzen wordt standaard een papiergewicht van 48 tot 55 g/m² gekozen, terwijl voor toegangskaarten, tickets en loterijbiljetten stabielere papierkwaliteiten worden gebruikt.  Er is thermisch papier, dat na zeer korte tijd sterk vervaagt, maar er is ook papier met een duurzaamheidsgarantie van 25 jaar. 

Afdrukken op thermisch papier wordt echter over het algemeen niet als document-proof beschouwd. Voor documenten die jarenlang moeten worden bewaard, moeten daarom kopieën op normaal papier worden afgedrukt. Thermisch papier vervaagt bij blootstelling aan direct zonlicht en warmte. De industrie werkt op volle toeren aan de verdere ontwikkeling en heeft reeds enkele successen geboekt; met name is grote vooruitgang geboekt op het gebied van de opslagbaarheid van bedrukt thermisch papier.