Thermisch papier is een speciaal soort papier voor het thermische drukproces en is voorzien van een speciale coating. Aan de printzijde bevat thermisch papier inktvormers en inktontwikkelaars. De warmte wordt overgebracht door een thermische stempel, een thermische veer of een laserstraal en zo wordt het schrift zichtbaar door het smelten van de temperatuurintensieve kleurstoffen.